Bill Rivers, rancher/dresseur au grand coeur

Bill Rivers est un authentique cowboy, né dans le Nebraska, élevé dans une ferme du Missouri. Quand il était petit, il voulait être vétérinaire. Au final, il se retrouve à 64 ans dans un ranch au Texas et avec une belle carrière à Hollywood. Chez Disney ou sur les plateaux de films comme Hidalgo, le truc de Bill c’est de dresser n’importe quel animal ! Chimpanzés, zèbres, chameaux et oryx n’ont plus aucun secret pour lui.

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A la chasse au rancher à Bandera

Bandera, point de départ du Great Western Cattle Trail et capitale des cowboys… Telle est la première étape que nous avions choisie pour notre périple. Après avoir fait étape dans la ville natale de Lyndon B. Johnson, le seul président démocrate originaire du Texas, et photographié la première Texas White House, nous étions au cœur du Hill country agricole dès 16 heures de l’après-midi, prêtes à découvrir à quoi ressemblait la vie dans un ranch.

Pour trouver une famille, nous sommes entrées dans un magasin fournissant le matériel nécessaire à l’activité agricole, où nous n’avons rencontré que des propriétaires d’animaux de compagnie. On nous a conseillé de nous rendre au Longhorn Saloon et au restaurant OST (pour Old Spanish Trail) pour parler à des cowboys.

Le premier établissement comptait effectivement un authentique cowboy, mais employé dans un ranch situé à une heure et demie de route de Bandera. Et le niveau d’alcoolisation de l’assemblée nous a incitées à poursuivre notre recherche.

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